Rügenwalder Mühle sorgt sich um Tierwohl 02. Sep 2019, 10:51 Uhr dpa/Bettina Reckter

Wursthersteller mahnt das Ende der Currywurst an

Die Rügenwalder Mühle macht mittlerweile fast 40 % seines Umsatzes mit Pflanzenprodukten. Es sei an der Zeit, weniger Tiere zu essen, sagt der Firmenchef.


Foto: Rügenwalder Mühle

In Bad Zwischenahn im Norden Niedersachens hat die Rügenwalder Mühle zum 1. September das Ende ihrer Currywurst aus Fleisch besiegelt. Der Wursthersteller brauche mehr Platz für seine vegetarischen Produkte, sagt Firmenchef Godo Röben. Mehr noch: Die Fleisch- und Wurstbranche habe es in den vergangenen Jahren übertrieben, Tierwohl und Klimaschutz seien auf der Strecke geblieben, sagt der 50-Jährige. „Es ist jetzt an der Zeit, mal 50 % weniger Tiere zu essen.“

Das bisherige Geschäftsmodell sei einfach nicht mehr zukunftsfähig gewesen, sagt Röben. „Schon vor zehn Jahren konnte man sehen, dass wir drei riesige Probleme im Sortiment haben, die von Jahr zu Jahr größer werden: Tierleid, Gesundheit und Klimawandel“, erinnert sich Röben. Es sei absehbar gewesen, dass die Massentierhaltung wegen der wachsenden Weltbevölkerung nicht weniger werde. Die Weltgesundheitsorganisation WHO habe gewarnt, es werde zu viel Fleisch gegessen. Und die Tierhaltung sei klimaschädlicher als der gesamte weltweite Verkehr.

Knapp 40 % des Umsatzes mit Veggie-Produkten

Das Thema fleischlose Ernährung polarisiert. Vor drei Jahren warb der damalige Agrarminister Christian Schmidt (CSU) sogar für ein Verbot von Produktnamen wie „vegetarisches Schnitzel“ oder „vegane Currywurst“. Sein Argument: Die Begriffe seien „komplett irreführend und verunsichern die Verbraucher“. Ein Blick in die Geschäftszahlen zeigt hingegen, dass es für Fleischersatzprodukte einen Markt gibt. Röbens Veggie-Strategie macht heute 35 % bis 38 % des Umsatzes der Rügenwalder Mühle aus. „Das Ziel von 40 % werden wir im nächsten Jahr auf jeden Fall erreichen“, sagt Röben.

Die Veggie-Produkte kommen dabei nicht einfach zusätzlich ins Sortiment. Die Fleischverarbeitung sei in den vergangenen vier Jahren um durchschnittlich 3 %  zurückgegangen. Diese Kapazitäten werden jetzt für vegane und vegetarische Produkte gebraucht. Wobei beim Ende der Currywurst zur Wahrheit dazu gehört, dass das Unternehmen sie erst seit 2014 im Angebot hatte und einräumt, das Vermarktungsumfeld sei schwierig gewesen.

Rügenwalder Mühle unter den Top-Ten-Unternehmen weltweit

Das Interesse an Fleischersatzprodukten nimmt weltweit zu. Um den Börsengang des US-Unternehmens Beyond Meat im Mai entstand ein derartiger Hype, dass selbst CSU-Politiker Alexander Dobrindt nach einem Besuch im Silicon Valley von fleischlosen Burgern schwärmte. Zum Ärger der Rügenwalder Mühle. „Das ist, als wenn Sie sagen, der Tesla ist ja wohl das allerschönste Auto und vergessen, dass wir auch noch ein paar Autohersteller hier haben“, kritisiert Röben.

Sein Unternehmen gehört zu den Top Ten in diesem Bereich weltweit. „Wir sind Auge in Auge mit Beyond Meat“, sagt Röben. Beim Umsatz mit fleischlosen Produkten gebe es keinen Unterschied. Zum Vergleich: Beyond Meat hat seinen Umsatz im zweiten Quartal gemessen am Vorjahr um 287 % auf gut 67 Mio. $ gesteigert – und seinen Aktienkurs seit Mai versechsfacht.

Keine Insekten, kein In-vitro-Fleisch

Die Rügenwalder Mühle schöpft dabei nur einen Teil der Möglichkeiten beim Fleisch ohne Tier aus: pflanzliche Produkte ja, Insekten und In-vitro-Fleisch aus dem Labor nein. „Ich glaube, Insekten werden sich in Deutschland längere Zeit nicht durchsetzen. Das wirkt für viele eher abstoßend, da ist eine Pflanze viel sympathischer“, sagt Röben. Und In-vitro-Fleisch, also im Labor gezüchtetes Gewebe, brauche noch fünf bis zehn Jahre, bis es marktfähig sei.

 

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