Raumfahrt 09. Jan 2023 Von Iestyn Hartbrich

Virgin Orbit: Erster Start einer Rakete von britischem Boden erwartet

Am Montagabend soll der LauncherOne von einem Flugzeug aus abgeschossen werden. Die Rakete transportiert britische Kleinsatelliten.

Die Rakete LauncherOne wird - anders als größere Raketen - nicht aufrecht gestartet, sondern von einem Flugzeug aus abgeschossen. Für Montagabend ist der Erststart von britischem Boden geplant.
Foto: Virgin Orbit

Der Start der ersten Weltraumrakete von britischem Boden könnte kurz bevorstehen. Das Zeitfenster für die Mission öffne sich am Montagabend, sagte Dan Hart, Chef des US-Raketenbauers Virgin Orbit. „Wir konzentrieren uns immer auf den Anfang des Zeitfensters. Jetzt gerade steht alles auf Grün“, sagte Hart.

Läuft alles nach Plan, soll die Mission mit dem Namen „Start Me Up“ am Montagabend um 23.16 Uhr MEZ beginnen. Zuvor waren alle Tests nach Angaben von Virgin Orbit erfolgreich verlaufen. Ob die Rakete des Typs LauncherOne tatsächlich starten kann, hänge aber unter anderem vom Wetter ab, sagte Hart: „Wenn es in der Umgebung Wind, Niederschlag oder Gewitter gibt, werden wir uns das sehr genau ansehen. Wir werden vorsichtig vorgehen.“

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Virgin Orbit ist ein Unternehmen der Virgin-Gruppe von Richard Branson

Die Mission sollte eigentlich schon vor Weihnachten starten, musste aber wegen technischer Probleme verschoben werden. „Wir wussten, dass es nicht einfach werden würde, als wir diese Gelegenheit ergriffen haben“, kommentierte Hart. „Etwas zum ersten Mal zu machen ist immer schwierig.“

Die Rakete, die zunächst mit einem Flugzeug am Spaceport Cornwall abheben wird, bevor sie aus eigener Kraft weiterfliegt, soll mehrere staatliche und kommerzielle Kleinsatelliten in die Umlaufbahn bringen. Ihren ersten erfolgreichen Flug absolvierte LauncherOne im Januar 2021 von Kalifornien aus. Virgin Orbit gehört zur Virgin-Gruppe des britischen Unternehmers Richard Branson.

mit Material von dpa

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